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奥巴马抛出“中产阶层经济学”预示美国重大动向

有评论文章指出,不久前,美国总统奥巴马在国情咨文演讲中突然抛出“中产阶层经济学”(middle-class economics)的概念,随即成为全球媒体及相关评论追逐的新焦点。尽管当前世界就奥巴马“中产阶层经济学”存在着五花八门的解读,但无论怎样,奥巴马在第二届总统任期过半之时,抛出这个新概念,或许政治的动因要远胜于经济的考量。

  第一,奥巴马政府及奥巴马本人觊觎遗留政治遗产。实际上,奥巴马政府的第二届任期业已过半,剩余的执政时间也不到两年,因此,身为总统的奥巴马及其所领导的政府急于留下一些值得称赞的闪光点,即所谓的“政治遗产”。更为重要的是,两年的时间对于一位政治家,尤其像美国总统这样的政治人物而言,实际上是非常短暂的。因此,奥巴马能够做的事情、或者说有可能做成的事情少之又少。

  在综合权衡时间、精力和能力等多个因素的基础上,奥巴马自己也在各个内外政策中做选择、找平衡,以求尽快落实他的“政治遗产”计划。另一方面,回顾奥巴马过去六年多的执政时间,美国经济的确较金融危机时期大幅好转,并出现了不同于欧洲、日本等主要发达经济体的逆势增长,这自然也被外界视为奥巴马政府的执政成绩之一。借此,奥巴马竭力聚焦于国内经济发展这一较为成功的典型案例,并意图借助“中产阶层经济学”的新概念,放大自身的政治成绩。

  第二,意图借助美国民众的力量,直接与共和党掌控的国会相抗衡。应该说,尽管奥巴马创造了一个极其引人瞩目的词语“中产阶层经济学”,并借此来表达自己对改革美国经济传统运营模式的想法,但不可否认,从发展美国经济的视角出发,他的这一设想中的确有合理成分,所以势所必然会引起部分美国民众的共鸣。

  这里要指出的是,在彻底陷入“跛脚鸭”状态之后,奥巴马政府先期的所有政策基本都遭到了国会的否定及挑战,致使其几乎陷入“无所作为”的停滞状态。在此背景下,奥巴马觊觎通过政策创新感染广大的美国民众,并依托后者的坚强支持迫使共和党控制的国会妥协,从而为政府执行相关政策争取主动。

  第三,“中产阶层经济学”预示着美国未来经济政策发展的方向。尽管外界有评论称奥巴马的“中产阶层经济学”是要将美国富有阶层的财富重新分配给贫困的中产阶层,但“劫富济贫”的实质目的是要拉动美国国内的消费增长,并缓和贫富差距逐步扩大的趋势。为此,“中产阶层经济学”的主要政策之一就是向大企业及富有阶层征税。应该说,向富人增加税收是美国民主党的一贯立场,这与共和党有本质区别,因此后者也常被称为“富人之党”。

  奥巴马的这一政策设想只是延续了民主党的基本立场和观点,并没有很大的政策创新。若有所区别的话,或许奥巴马政府提出的税率可能高于以往的历届政府,但最终能否实现仍须与共和党把持的国会进行协商、妥协。

  不仅如此,奥巴马同时赋予了“中产阶层经济学”极为丰富的内容。例如,欢迎美国的海外企业积极回归美国本土,以促进美国的再工业化建设;普及全民性的公共医疗保险,有利于提升美国社会的和谐发展;增加政府的公共支出,尤其是对基础设施建设的投入,以整体性提高美国经济的发展质量及潜能,同时相应增加新就业机会等。因此,奥巴马的“中产阶层经济学”不仅是对既有政绩的总结,更是对未来经济政策的设想。

  第四,“中产阶层经济学”的提出表明美国社会已经重新认识到中产阶层在社会组成中的重要性。尽管金融危机后美国经济持续复苏,总量不断增加,但中产阶层的实际收入却呈现出反向衰减的趋势。根据美国有线电视新闻网(CNN)的数据,在美国经济复苏的过程中,美国最富的1%群体收入增加31.4%,而中产阶层却丧失了上世纪90年代和21世纪前十年所有增加的收入 。

  由此可见,美国的中产阶层并没有感受到经济复苏,换句话说,对全美的中产阶层而言,奥巴马政府所引领的经济复苏是“无感的”、“空洞的”。这引起了奥巴马政府及美国政界的反思与警醒。实际上,中产阶层一直是美国社会的中流砥柱,是支撑美国社会及经济发展的根本。因此,提升中产阶层的整体收入水平有利于美国经济保持长期、稳定、健康的发展,也有利于美国社会的整体团结。[hjmPageNext]